[每天改變一個觀點] 文章選讀 047 保持你的身份小一點

藉由每週的文章選讀改變 4 個觀點,是逐漸改變大腦慣性的最佳方法!

每週一到週四我們會選讀實用,有啟發性的文章,並摘要我們看到的重點筆記。週五我們會彙整一個週報,讓你在週末方便回顧這週的文章選讀

原文標題 Keep your identity small

為什麼選這篇文章

[Soft & Share 會員服務] 文章選讀 045 OODA 迴圈:如何將不確定性轉化為機會?中看到作者有提到這篇文章

這篇文章是 Y Combinator 的創始人 Paul Gram 在 2009 年寫的文章,過了12 年,裡面的想法還是很適合當前的情勢。最近美國各大社群封殺川普的帳號,左派跟右派未來的隔閡只會更嚴重,跟台灣的藍綠一樣,所以目前在社群也看到了兩邊政營的爭論

中國得到這個知識平台剛上線時,我還蠻喜歡裡面的內容,例如李笑來的邁向財富自由之路

後來我對得到比較疏遠是因為中國對內容審查越來越嚴格,得到的內容也不例外,我還蠻擔心他們在裡面植入一些想法,我聽久了就變成我認為理所當然的事情

李笑來的財富自由之路裡面有提到 – 要保護我們的注意力。例如你在網路上跟你意見不相同的鄉民打起筆戰,時間很快就消逝了,最糟的還會影響到我們的情緒

但是我們只要提到宗教與政治就很難做到保護注意力這一點,我們持有的宗教與政治的信念變成我們身份的一部分

這時候看 Paul Gram 這篇文章,是最適合不過的,當你意識到大家都在為自己的信念在爭論時,真的就不要浪費時間了,能做有意義的討論的前提是 – 去除自己的身份

我很喜歡這篇文章的最後一句話 – 你給自己貼的標籤越多,就會讓你越笨

[付費會員服務]文章內容重點筆記

這篇文章我整篇翻成了中文

文章內容

我今天終於明白,為什麼政治和宗教會產生如此獨特的無用討論。

一般來說,在網上論壇上提到宗教,就會淪為宗教爭論。為什麼會這樣?為什麼這種情況發生在宗教上,而不是發生在 Javascript 或烘焙或人們在論壇上談論的其他話題上?

關於宗教的不同之處在於,人們不覺得自己需要有什麼特別的專業知識才能對它有看法。他們所需要的只是堅定的信念,而任何人都可以擁有這些信念。任何關於Javascript的發文都不會像關於宗教的發文那樣快速成長,因為人們覺得他們必須超過某種專業知識的門檻才能發表關於 javascript 的評論。但在宗教方面,每個人都是專家。

然後我突然想到:這也是政治的問題。政治和宗教一樣,是一個沒有專業知識門檻的話題,在這裡表達觀點。你需要的只是堅定的信念

宗教和政治有什麼共同點可以解釋這種相似性嗎?一種可能的解釋是,它們處理的問題沒有明確的答案,所以人們的意見沒有反壓。既然沒有人可以被證明是錯的,那麼每一種意見都是同樣有效的,感受到這一點,大家就會放任自己的意見。

但事實並非如此。當然,有些政治問題是有明確答案的,比如政府的一項新政策會花費多少錢。但更精確的政治問題和更模糊的問題遭受同樣的命運。

我認為宗教和政治的共同點是它們成為了人們身份的一部分而人們永遠不可能對屬於他們身份的東西進行富有成效的爭論。根據定義,他們是黨派。

哪些話題能引起人們的認同,取決於人,而不是話題。例如,討論一場有一個或多個國家公民參與的戰役,很可能會淪為一場政治爭論,但今天討論一場發生在青銅時代的戰役,可能不會。沒有人知道該站在哪一邊。所以問題的根源不在於政治,而在於身份。當人們說一場討論已經墮落為一場宗教戰爭時, 他們真正的意思是,它已經開始被人們的身份所驅動。[註1]

因為這種情況發生的時間點取決於人而不是話題,所以得出結論說,因為一個問題容易引發宗教戰爭,就一定沒有答案,這是一個錯誤。例如,關於程式語言的相對優點的問題,常常會演變成一場宗教戰爭,因為很多程式設計師都認同自己是X程式設計師或Y程式設計師。這有時會讓人們得出這樣的結論:這個問題一定是無解的–所有的語言都一樣好。顯然這是錯誤的:人們所做的其他任何東西都可以設計得很好,也可以設計得很差;為什麼這一點對於程式設計語言來說是唯一不可能的呢?而事實上,只要你從身份上排除回應的人,你就可以對程式語言的相對優點進行富有成效的討論。

更一般地說,只有當一個話題不涉及任何參與者的身份時,你才能對它進行富有成效的討論。政治和宗教之所以成為地雷區,是因為它們涉及到許多人的身份。但原則上,你可以和一些人就它們進行有益的對話。還有其他一些看似無傷大雅的話題,比如福特和雪佛蘭貨車的相對優點,涉及參與者身份的問題,你無法安全地與之交談。

這個理論如果是對的,最吸引人的地方在於,它不僅解釋了要避免哪種討論,還解釋了如何有更好的想法。如果人們不能清楚地思考任何已經成為他們身份的一部分的東西,那麼在其他條件相同的情況下,最好的計劃就是讓盡可能少的東西進入你的身份。[註2]

大多數人讀到這裡,已經會相當寬容了。但是,除了把自己當成x卻容忍y之外,還有一步:甚至不把自己當成x,你給自己貼的標籤越多,就會讓你越笨

註1 :當這種情況發生時,往往會發生得很快,就像一個核心進入臨界狀態。參與的門檻降到了零,這就會帶來更多的人。而他們往往會說一些煽動性的話,從而引來更多更憤怒的反駁。

註2:可能有些事情,在你的身份中加入是淨勝的。例如,作為一個科學家。但可以說,這更多的是一個佔位符(placeholder),而不是一個實際的標籤,就像把NMI放在一個要求你的中間首字母的表格上一樣,因為它並不承諾你相信任何特定的東西。一個科學家並不致力於相信自然選擇,就像聖經文字學家致力於拒絕自然選擇一樣。他所承諾的只是遵循證據,無論證據指向哪裡

認為自己是個科學家就相當於在櫃子里放了一個牌子,上面寫著 “這個櫃子必須空著”。是的,嚴格來說,你是在櫃子里放了東西,但不是一般意義上的東西。


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